‘El Lugar del Hombre en la Naturaleza’, de T. H. Huxley, en alta resoluci贸n

Thomas Henry Huxley (4 de mayo de 1825 – 29 de junio de 1895) fue un bi贸logo, cirujano y antrop贸logo ingl茅s especializado en anatom铆a comparada. Se le conoce como “el Bulldog de Darwin” por su defensa de la Teor铆a de la Evoluci贸n. Las historias sobre el famoso debate de Huxley en 1860 con Samuel Wilberforce fueron un momento clave en la aceptaci贸n m谩s amplia de la Evoluci贸n y en su propia carrera, aunque los historiadores piensan que la historia sobreviviente del debate es una fabricaci贸n posterior. De hecho, Huxley originalmente no estaba convencido de la “teor铆a del desarrollo”, como una vez se llam贸 a la evoluci贸n. Esto se puede ver en su salvaje rese帽a de 鈥淰estigios de la historia natural de la creaci贸n鈥 de Robert Chambers, un libro que conten铆a algunos argumentos bastante pertinentes a favor de la evoluci贸n. Huxley tambi茅n hab铆a rechazado la teor铆a de la transmutaci贸n de Lamarck, sobre la base de que no hab铆a pruebas suficientes para apoyarla.

Todo este escepticismo se manifest贸 en una conferencia en la Royal Institution, lo que hizo que Darwin se sintiera lo suficientemente ansioso como para emprender un esfuerzo por cambiar la opini贸n del joven Huxley. Era el tipo de cosas que Darwin hac铆a con sus amigos cient铆ficos m谩s cercanos, pero debe haber tenido alguna intuici贸n particular sobre Huxley quien, seg煤n todos los informes de la 茅poca, era una persona brillante incluso desde joven. Por lo tanto, Huxley era uno m谩s del peque帽o grupo que conoc铆a las ideas de Darwin antes de que fueran publicadas (el grupo inclu铆a a Joseph Dalton Hooker y Charles Lyell). La primera publicaci贸n de Darwin de sus ideas se produjo cuando Wallace envi贸 a Darwin su famoso art铆culo sobre selecci贸n natural, que fue presentado por Lyell y Hooker a la Linnean Society en 1858 junto con extractos del cuaderno de Darwin y una carta de Darwin a Asa Gray. La famosa respuesta de Huxley a la idea de la selecci贸n natural fue “隆Qu茅 est煤pido no haber pensado en eso antes!”

Durante casi una d茅cada su trabajo se dirigi贸 principalmente a la relaci贸n del hombre con los simios. Esto lo llev贸 directamente a un enfrentamiento con Richard Owen, un hombre al que no gustaba mucho por su conducta que a su vez admiraba por su capacidad. La lucha culminar铆a con algunas derrotas severas para Owen. A partir de aqu铆, de 1860 a 1863, Huxley desarroll贸 sus ideas present谩ndolas en conferencias a trabajadores, estudiantes y p煤blico en general, seguidas de su publicaci贸n. Otras conferencias se convirtieron en la obra m谩s famosa de Huxley, ‘Evidencia del lugar del hombre en la naturaleza’ (1863), donde abord贸 los temas clave antes de que Charles Darwin publicara su Descent of Man en 1871, y que pod茅is disfrutar clickando en este enlace.

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