El frenazo de la tasa de mutación humana

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Fuente: Nature / Foto: CC Public Domain
04.02.2019

Investigadores de la Universidad de Aarhus y el Zoológico de Copenhague, ambos en Dinamarca, descubrieron que la tasa de mutación humana ha sido significativamente más lenta durante el último millón de años que para nuestros parientes primates más cercanos. Este nuevo dato puede ser importante para estimar cuándo vivió el ancestro común para los humanos y los chimpancés, y para la conservación de primates grandes en la naturaleza.

Si se aplican las nuevas tasas de mutación para los monos, los investigadores estiman que la especiación que separó a los humanos de los chimpancés tuvo lugar hace unos 6.6 millones de años. Si se aplica la tasa de mutación en humanos, la especiación debería haber sido hace unos 10 millones de años, por lo que las implicaciones para conocer nuestros orígenes es importantísimo. Esta es la conclusión de este nuevo estudio en el que encontraron nuevas mutaciones en chimpancés, gorilas y orangutanes, y los compararon con los estudios correspondientes en humanos y del que, seguro, tendremos más datos en un futuro.

 

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Søren Besenbacher et al, Direct estimation of mutations in great apes reconciles phylogenetic dating, Nature Ecology & Evolution (2019). DOI: 10.1038/s41559-018-0778-x