TradeOff (1). Entre Lenguaje y Memoria de Trabajo.

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Cognici贸n Animal & Arqueolog铆a Cognitiva

 

En Jap贸n, en el Instituto de Investigaci贸n de Primates (Universidad de Kyoto), los investigadores han estado estudiando primates durante d茅cadas. Uno de sus investigadores, el dr. Tetsuro Matsuzawa, lleva comparando durante todo este tiempo las capacidades cognitivas de los chimpanc茅s con los humanos para aprender m谩s sobre c贸mo la cognici贸n evolucion贸 de manera diferente en nosotros. Sobre la base de sus hallazgos emp铆ricos, se le ocurri贸 una hip贸tesis muy espec铆fica acerca de una compensaci贸n que se produce en la cognici贸n, es decir, entre la memoria y el lenguaje.

La Hip贸tesis de la Compensaci贸n Cognitiva聽nos describe, esencialmente, que nuestra facilidad de lenguaje “mejorada” se desarroll贸 o evolucion贸 a “costa” de la聽memoria de trabajo.聽En otras palabras, que ‘sacrificamos’ uno para ‘hacer crecer’ el otro.

Sugiere, adem谩s, que perder la memoria a corto plazo es uno de los costes de enfrentarnos a un nuevo entorno, la sabana, con diferentes desaf铆os que los chimpanc茅s, que se quedaron en el bosque.聽La hip贸tesis es que nuestra facilidad ling眉铆stica se desarroll贸 a costa de la memoria a corto plazo, y que el lenguaje (y el pensamiento simb贸lico que lo acompa帽a) fueron m谩s valiosos para nosotros que la memoria.聽El Dr. Matsuzawa da excelentes razones para que eso sea as铆.

Si bien hay mucha verdad y perspicacia en la hip贸tesis, hay algunos problemas con ella, y les presentar茅.

  • Tenemos tres veces m谩s neuronas que el chimpanc茅, por lo que no era necesario perder nada para obtener nuestras nuevas capacidades.聽Eso no excluye un cuello de botella evolutivo que probablemente tuviera mucho que ver en ello como expliqu茅 en Dulce (r)evoluci贸n.
  • Lo que la evidencia de los experimentos de Matsuzawa muestra es la memoria a corto plazo, que en los humanos est谩 mediada por el sistema l铆mbico, no por la corteza.聽S贸lo con la consolidaci贸n la memoria migra a la corteza.聽Los recursos limitados pueden ser la fuente de dicha compensaci贸n, pero nuevamente, nuestro mayor n煤mero de neuronas podr铆a haber mitigado la compensaci贸n.
  • La evoluci贸n reciente de los chimpanc茅s y los humanos ha estado en entornos completamente diferentes, con diferentes necesidades de supervivencia, por lo que la diferencia podr铆a ser adaptativa en lugar de una compensaci贸n.

A煤n as铆, siempre es bueno tener en cuenta esta posibilidad a la hora de seguir conociendo m谩s sobre nuestros or铆genes.

[Para m谩s info, clickea aqu铆]

 

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