Paleoneurolog铆a (1). Endocastos neandertales de Atapuerca.

Paleoantropolog铆a & Paleoneurolog铆a

 

La muestra endocraneal de la Sima de los Huesos en Atapuerca (SH) incluye 16聽endocastos聽completos o parciales que corresponden a hom铆nidos del Pleistoceno Medio Europeo. Los endocastos son moldes craneales que dejan visibles las proporciones alom茅tricas, las estr铆as y la configuraci贸n neuroanat贸mica dejadas por el enc茅falo en la b贸veda craneal, lo que nos permite estudiar al menos la disposici贸n, forma y volumen de los cerebros de estos hombres y mujeres arcaicos que de otra manera ser铆a imposible.

Diferentes estudios anat贸micos y moleculares han demostrado que estos homininos est谩n filogen茅ticamente relacionados con los neandertales, lo que los convierte en los primeros representantes incuestionables del linaje neandertal o preneandertal.聽La descripci贸n de la variaci贸n endocraneal en esta poblaci贸n es fundamental para arrojar luz sobre la evoluci贸n del cerebro neandertal.聽En esta contribuci贸n, se analizan y describen la variaci贸n endocraneal en esta muestra, incluidos los aspectos relacionados con el tama帽o del cerebro (volumen endocraneal y encefalizaci贸n) y la organizaci贸n del cerebro (a trav茅s de descripciones cualitativas y an谩lisis cuantitativos).

Los resultados de un nuevo estudio en el cual participan Juan Luis Arsuaga, Eva Mar铆a Poza-Rey y Aida G贸mez-Robles indican que estos Homo arcaicos muestran un estado de transici贸n entre una configuraci贸n endocraneal de hominino primitivo (que se encuentra en el聽Homo erectus)聽y el聽Homo del聽Pleistoceno Medio (no-SH), adem谩s de las configuraciones propias encontradas en neandertales como en humanos modernos, sin una clara anticipaci贸n de los rasgos endocraneales del neandertal cl谩sico.

En comparaci贸n con otros rasgos craneales y poscraneales que muestran una condici贸n preneandertal completamente neandertal en la colecci贸n de restos f贸siles de SH, la variaci贸n endocraneal en estos homininos es sorprendentemente primitiva y no muestra afinidad, ni cercan铆a, por el neandertal.

Estos resultados y la comparaci贸n con otros rasgos craneales confirman, en todo caso, que los neandertales evolucionaron en mosaico.聽Los rasgos relacionados con la聽masticaci贸n聽(esto es, anatom铆a dental, facial y mandibular) condujeron al proceso de neandertalizaci贸n, mientras que la anatom铆a neurocraneal debe haber adquirido una condici贸n completamente neandertal considerablemente m谩s tarde en el tiempo.

[2陋 parte]

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