TradeOff (2). La expansi贸n de la Memoria de Trabajo.

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Cognici贸n Animal & Arqueolog铆a Cognitiva

鈥淟as funciones ejecutivas evolucionaron conforme mejor贸 la capacidad de la memoria de trabajo. La MT es el “espacio” de resoluci贸n de problemas activo de la mente moderna. Usamos el SEC de la MT para construir analog铆as, realizar experimentos, hacer planes de contingencia e incluso hacer met谩foras.鈥

Como bien sab茅is, a los primates nos encantan las frutas y otros alimentos de origen vegetal ricos en fructosa. Hemos estudiado tanto estos dulces que sabemos, con cierta certeza, c贸mo aquellos animales (principalmente primates) que tienen predominancia de dieta frug铆vora tienen un cerebro cerca de un 25% mayor que aquellos cuya dieta es fol铆vora, esto es, predominante en hojas (Jerison, 1973). Esta diferencia se acompa帽a de un aumento de 1,08 mil millones de neuronas m谩s de media para los frug铆voros de peso corporal promedio, con m谩s c茅lulas nerviosas para la misma masa corporal que probablemente indiquen un mayor poder de procesamiento que va m谩s all谩 del mantenimiento y control corporal. De hecho, en algunos estudios (Clutton-Brock y Harvey, 1980; Harvey, 1990) se corrobora este punto con, al menos, tres presiones selectivas en el procesamiento cognitivo de los primates frug铆voros, como son la necesidad de almacenamiento y recuperaci贸n de informaci贸n espacial, las demandas cognitivas para el forrajeo extractivo e intensivo de las frutas y semillas, y el mayor almacenamiento de energ铆a (junto con una mejor calidad de la dieta cal贸rica) necesaria en el crecimiento del cerebro pre y postnatal, que en su conjunto pudieron compensar los costes que implican tener un sistema nervioso central caro en detrimento de una asignaci贸n de energ铆a menor para el tracto digestivo (Martin, 1983), que no necesariamente necesita ser m谩s peque帽o ni en correlaci贸n negativa con el cerebro (Navarrete, 2011).

Wynn y Coolidge (2011), por su parte, centran su inter茅s en las implicaciones que la Mente Extendida tiene para la memoria de trabajo, cuyo efecto primordial es extender la capacidad de la MT al aliviar la necesidad de mantener la informaci贸n en el b煤fer epis贸dico, liberando as铆 la capacidad para los componentes de procesamiento del ejecutivo central como por ejemplo la escritura, los n煤meros,las calculadoras, etc.聽Las implicaciones que en general tuvo la memoria de trabajo mejorada fueron varias, y su aparici贸n se extiende desde hace 30 ka, aunque probablemente podamos retrotraernos hasta los 80ka e incluso a la aparici贸n de los HAM.

Desde la Arqueolog铆a Cognitiva, nos explican que esta mente de los objetos permiti贸 una mejora cualitativa tanto del ejecutivo central como del b煤fer epis贸dico de Baddeley (1974, 2001) gracias a los sistemas externos y que no se puede explicar por el aprendizaje procedimental exclusivamente.聽

Estos sistemas no necesitan ser artefactos. Uno puede, por ejemplo, contar con los dedos, pero a menudo son elementos artificiales, lo que nos da una v铆a para seguir el pasado prehist贸rico a trav茅s del registro f贸sil que incluye adem谩s de restos humanos, artefactos construidos. Est谩 铆ntimamente relacionada con la teor铆a del Compromiso Material de Malafouris (2004) y su desarrollo influy贸 determinantemente en la noci贸n de la gesti贸n de tiempo y otros recursos. Por ello, hablamos de decostrucci贸n del espacio-tiempo en precisamente eso, espacio y tiempo. El聽espacio聽se objetiva con la referencia a objetos f谩cilmente observables, inm贸viles y permanentes mientras que el concepto del tiempo nace del orden de sucesi贸n de los hechos que tienen lugar en el espacio ya mencionado La mutua relaci贸n entre estos dos conceptos, se define como la capacidad desplazar la acci贸n en el tiempo y en el espacio fuera de las limitaciones del aqu铆 y ahora (Rivera, 2005) lo que tuvo implicaciones en la memoria, el lenguaje, la orientaci贸n y otros procesos ejecutivos m谩s all谩 de la Memoria de Trabajo, sentando las bases de la consciencia.

[Para m谩s info, clickea aqu铆]

 

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