Paleoantropología (2). El neandertal como individuo.

Paleoantropología & Paleoneurología

 

La evidencia de que los neandertales capturaron aves y usaron sus plumas para decorar, junto con los descubrimientos recientes del arte rupestre de esta especie, como en Gibraltar y la Pasiega, est√°n desafiando nuestras ideas preconcebidas de la brecha cognitiva entre los neandertales y los seres humanos modernos.

Los¬†neandertales¬†(Homo neanderthalensis) fueron, seguramente, la √ļltima especie o una de las √ļltimas especies homininas en cohabitar con la nuestra, apareciendo en el registro f√≥sil europeo hace 230.000 a√Īos hasta hace unos 32.000 a√Īos, que desaparecieron definitivamente (Hublin, 2009), probablemente debido a fluctuaciones propias de los cambios clim√°ticos de la √©poca, la llegada de los seres humanos modernos desde √Āfrica, la extinci√≥n de megafauna de la cual eran dependientes, diversas cat√°strofes medioambientales y cierta inviabilidad demogr√°fica (esto es, poblaciones muy peque√Īas) que tratar√© en otras entregas. Fueron, en comparaci√≥n a los¬†sapiens, unos humanos arcaicos mucho m√°s robustos, de extremidades gruesas y cortas, probablemente adaptaciones propias de la presi√≥n ambiental que supuso el¬†fr√≠o glacial. Pese a no descender de ellos, pues tuvimos nuestro √ļltimo ancestro en com√ļn con ellos hace entre 765.000 y 550.000 a√Īos y su evoluci√≥n fue paralela a la nuestra (Rogers et al., 2017), existe un amplio consenso sobre la absorci√≥n de parte del genoma neandertal v√≠a¬†hibridaci√≥n, algo que ocurri√≥ con certeza por √ļltima vez hace entre 65.000 y 47.000 a√Īos (P√§√§bo, 2012).

Con ellos compartimos algo m√°s que parte de su gen√©tica (~1,6-4,7%),¬†mitocondrial¬†en pr√°cticamente su totalidad. La imagen que nos hemos creado a lo largo de las √ļltimas d√©cadas, la de hombres y mujeres embrutecidos e insensibles con baja inteligencia y casi nula sensibilidad social (Spikins, 2016), afortunadamente la hemos ido desmontando a lo largo de los √ļltimos a√Īos, pero con ciertas limitaciones pues han habido varias tendencias diferentes con una¬†perspectiva negativa¬†o esc√©ptica en la atenci√≥n m√©dica de los neandertales (Spikins, 2017).

Clive Finlayson recurre a nuevas evidencias para revertir la vieja imagen del neanderthal y nuestra relaci√≥n con ellos en su nuevo libro, The Smart Neanderthal, donde anula el pensamiento actual sobre los neandertales y la “revoluci√≥n cognitiva” humana utilizando nuevas pruebas sobre su arqueolog√≠a cognitiva, separando sus diferentes culturas y rituales de lo que entendemos como simbolismo moderno y teniendo en ellos, probablemente, unos iguales en t√©rminos cognitivos.¬†Clive Finlayson es un bi√≥logo evolutivo cuyas √°reas de investigaci√≥n se centran en las aves y la ecolog√≠a del comportamiento de los neandertales.¬†Ha sido el Director de Excavaciones en los sitios de Neanderthal en Gibraltar desde 1989, y ha estado involucrado en los principales descubrimientos recientes, incluido el del primer grabado conocido hecho por un Neanderthal, el famoso hashtag.

 

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[1ª parte][3ª parte]

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