Paleoantropología (3). Apidima.

Paleoantropología & Paleoneurología

 

Al volver a analizar los fragmentos de cr√°neos humanos descubiertos hace cuatro d√©cadas en Grecia, un equipo internacional de investigadores ahora cree que una temprana migraci√≥n moderna de √Āfrica podr√≠a haber llegado a Europa hace al menos 210.000 a√Īos.¬†¬†Esto hace retroceder la fecha conocida de la llegada del¬†Homo sapiens¬†en la regi√≥n por m√°s de 150,000 a√Īos.¬†

El nuevo an√°lisis involucr√≥ dos cr√°neos parciales descubiertos en la cueva de Apidima, en el sur de Grecia, en 1978.¬†Ambos f√≥siles, llamados Apidima 1 y Apidima 2, se fecharon inicialmente con al menos 160,000 a√Īos de antig√ľedad, pero siempre ha habido dudas acerca de esta cifra.¬†Los dos fragmentos se descubrieron por primera vez encajados entre dos paredes de la cueva, lo que significa que carec√≠an de cualquier contexto asociado que hubiera hecho que la dataci√≥n fuera m√°s precisa.¬†¬†

Al observar las formas de los cr√°neos, qued√≥ claro que exist√≠an algunas diferencias significativas entre ellos, lo que arrojaba m√°s dudas de que ten√≠an la misma edad.¬†El cr√°neo Apidima 2 era m√°s completo y mostr√≥ similitudes con los cr√°neos de los¬†neandertales¬†descubiertos tanto en Gibraltar como en Italia.¬†Apidima 1 era m√°s una reminiscencia de los f√≥siles humanos modernos que datan de alrededor de 100.000 a√Īos de antig√ľedad.¬† ¬†El¬†profesor Chris Stringer, investigador principal¬† y experto en evoluci√≥n humana, es coautor del √ļltimo an√°lisis publicado en¬†Nature¬†.

“Cuando presentamos el primer borrador de nuestro documento para una posible publicaci√≥n, los revisores se mostraron naturalmente esc√©pticos de que se encontrara un f√≥sil humano moderno de Grecia junto con un f√≥sil de Neanderthal temprano, ambos de los cuales datan de hace al menos 160.000 a√Īos”, dice Chris. “As√≠ que realizamos m√°s an√°lisis y pruebas, lo que produjo a√ļn m√°s sorpresas”.¬†¬†

Cuando se trata del cr√°neo m√°s parecido al de los neandertales, Apidima 2, la nueva dataci√≥n coincidi√≥ con las estimaciones anteriores, lo que arroja una edad de 170,000 a√Īos.¬†Fue cuando los investigadores se centraron en Apidima 1 cuando llegaron las sorpresas.¬†Si los datos son correctos, este fragmento de cr√°neo data de hace al menos 210,000 a√Īos, mucho antes de lo esperado.¬†

Se ha sugerido que la falta de caracter√≠sticas similares a los neandertales del f√≥sil podr√≠a indicar que pertenec√≠a a un neandertal temprano que a√ļn no hab√≠a desarrollado los rasgos morfol√≥gicos asociados.¬†Pero el an√°lisis detallado del equipo sugiere que este no es el caso, y que s√≠ pertenece al¬†Homo sapiens.¬†Esto implica que cuando los humanos modernos hicieron migraciones tempranas fuera de √Āfrica, pueden haber viajado mucho m√°s lejos de lo que se pensaba inicialmente, incluso llegando a los bordes orientales de Europa.

“Nuestro escenario sugiere que hubo un grupo moderno de humanos en Grecia hace 210,000 a√Īos, quiz√°s relacionado con poblaciones comparables en el Cercano Oriente, pero que luego fue reemplazado por una poblaci√≥n neandertal, representada por Apidima 2, por aproximadamente Hace 170.000 a√Īos ‘, dice Stringer.

Sabemos que los humanos modernos hicieron m√ļltiples incursiones tempranas fuera de √Āfrica antes del gran evento de dispersi√≥n que llev√≥ a¬†H. sapiens a¬†colonizar con √©xito el resto del mundo hace unos 60,000 a√Īos.¬†Los primeros¬†f√≥siles de¬†H. sapiens¬†de Israel que se conocen, por ejemplo, datan de unos 170,000 y 120,000 a√Īos de antig√ľedad.

No se cree que estos primeros eventos de dispersi√≥n hayan sido particularmente exitosos.¬†Los investigadores creen que¬†H. sapiens¬†solo se convirti√≥ realmente en una especie global durante una migraci√≥n posterior, que se extendi√≥ por gran parte de Asia y en Australia despu√©s de unos 60,000 a√Īos atr√°s. Incluso entonces, las fechas m√°s tempranas para la llegada de los humanos modernos a Europa llegaron hace aproximadamente 42,000 a√Īos.¬†Esto puede tener que cambiar ahora.

“Si estos √ļltimos an√°lisis son correctos,¬†H. sapiens¬†ingres√≥ a Europa m√°s de 150,000 a√Īos antes de lo que pens√°bamos, lo que plantea una gama completamente nueva de preguntas y posibilidades, incluido su origen y lo que les sucedi√≥”, explica Chris.¬†“La ruta m√°s probable desde √Āfrica habr√≠a sido a trav√©s del Cercano Oriente, y la existencia de tales¬†grupos¬†sapiens¬†tempranos¬†fuera de √Āfrica ya se ha sospechado a partir de signos enigm√°ticos de intercambios tempranos de ADN entre¬†poblaciones de¬†neandertales y¬†H. sapiens¬†“.

La datación sugiere que puede haber evidencia adicional para estas poblaciones humanas modernas en Europa y las regiones circundantes, y podría ser simplemente que los investigadores no las hayan estado buscando en el lugar adecuado.

“Desafortunadamente, no hay herramientas de piedra asociadas directamente para ayudar a establecer conexiones en otros lugares”, dice Stringer.¬†“Pero si hemos interpretado correctamente la evidencia de Apidima, entonces la obra de estos primeros¬†H. sapiens¬†debe estar presente en otra parte del registro europeo”.

[2ª parte][4ª parte]

 

[Para más info, clickea aquí]

 

Referencias:

Harvati, K. (2019). Apidima cave fossils provide earliest evidence of Homo sapiens in Eurasia. Nature. Doi:10.1038/s41586-019-1376-z

 

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