Domesticaci贸n (1). La mirada de los perros.

Biolog铆a & Gen茅tica

 

Los perros (Canis lupus familiaris) son mam铆feros carn铆voros de la familia de los c谩nidos y poseen la impronta humana desde que comenzaran a separarse de los lobos a comienzos del Paleol铆tico Superior siendo, adem谩s, la primera de muchas especies domesticadas por el Homo sapiens. Tienen la capacidad de entender y hacerse entender de una manera que a veces sobrepasa nuestra comprensi贸n. Sensibles, emp谩ticos y sociales como pocos animales, han hecho de nosotros los alfas a los que seguir incondicionalmente a ciegas, siempre esperando una directriz, una respuesta o un simple gesto que los haga actuar.

La selecci贸n comunicativa se propuso como marco explicativo para tratar el por qu茅 de las capacidades sociales y, en general, cognitivas 煤nicas de estos animales que los diferencian de sus antepasados lobos, dentro del marco de selecci贸n artificial de los perros dirigida por nosotros, como su propia mirada o los fenotipos caracter铆sticos de cada raza, y que no considero excluyentes a la hora de tratar la domesticaci贸n. Los seres humanos creamos v铆nculos emocionales cuando nos miramos directamente a los ojos, siendo 茅ste un proceso mediado por la oxitocina. Los perros, a diferencia de los lobos que rara vez se involucran en el contacto visual con sus cuidadores, no resisten el olor de esta hormona en la orina de sus compa帽eros humanos, aumentando en bucle tanto las miradas mutuas como los niveles de oxitocina de ambos posibilitando, probablemente, un aspecto a tener en cuenta a la hora de entender el v铆nculo de estas criaturas y nosotros que puede haber dado lugar a modos de comunicaci贸n similares entre ambos adquiridos durante la domesticaci贸n.

Este proceso de selecci贸n artificial, que muestra lo distintos que son los canes y sus antepasados, se refleja en diversas pruebas de comunicaci贸n gestual y visual como encontrar comida escondida a prop贸sito o abrir cajas, donde el 茅xito de ejecuci贸n de ambas tareas estaba mediada por la mirada hacia sus cuidadores, siendo tanto la ejecuci贸n como el contacto visual y comunicaci贸n gestual de los perros mucho mayor. La predisposici贸n a mirarnos, a hacernos caso y a comunicarse con nosotros viene determinado por el s铆ndrome de domesticaci贸n que los hace tan d贸ciles y dispuestos a colaborar, mediado a su vez por diversos genes que se expresan en la cresta neural a nivel embrionario y est谩n asociados a la se帽alizaci贸n neurol贸gica, a los ritmos circadianos (adapt谩ndose a los nuestros), ciclos reproductivos frecuentes y una conducta m谩s d贸cil, menos agresiva.

A su vez, estos, determinaron la formaci贸n de numerosos fenotipos como las orejas ca铆das, distintos patrones de color y longitud de pelo, y alteraciones de las proporciones craneofaciales. Pero entre ellos destaca, principalmente, el gen SorCS1, y tiene un papel capital en la codificaci贸n de la prote铆na de transporte de los receptores AMPA del glutamato y las neurexinas, vincul谩ndose (de nuevo) a una mayor plasticidad neural facilitadora de la disposici贸n, tanto de zorros como de perros domesticados, por interaccionar y comunicarse con nosotros a trav茅s de gestos y miradas en las que, a veces, nos vemos reflejados nosotros mismos. Y quiz谩, en ese mismo reflejo hemos moldeado, incluso, la alometr铆a de sus cerebros.

El cerebro de cada raza muestra forma y volumen relacionados con la especializaci贸n en tareas espec铆ficas, determinando que las redes formadas por distintas regiones cerebrales covar铆en espec铆ficamente entre s铆. La anatom铆a de estas redes se correlaciona con diferentes especializaciones de comportamiento, como la caza basada en la vision, la b煤squeda por olores, la protecci贸n, la caza e, incluso, la compa帽铆a. Es decir, la especializaci贸n a la que hemos abocado a cada raza nos muestra una relaci贸n clara con el volumen y densidad de ciertas redes concretas. De entre todas ellas cabe destacar la labor de compa帽铆a de los perros y la red de interacci贸n social, preponderante sobre todas las dem谩s a la hora de entender la complejidad en la comunicaci贸n de los perros con los humanos. Que la mayor铆a de los cambios se hayan producido en las ramas terminales del 谩rbol filogen茅tico del perro indica una selecci贸n fuerte y reciente en cada una de estas razas y, por tanto, la influencia de nuestra especie que entend铆a la importancia capital de la comprensi贸n entre ambas especies. Estos resultados espec铆ficos sobre c贸mo la anatom铆a del cerebro cambi贸 y se diversific贸 significativamente en los perros, debido a la selecci贸n artificial aplicada por los humanos de manera intencional y orientada a objetivos relativamente reciente en el tiempo, puede darnos ciertas pistas sobre el papel de cada una de estas redes y la interacci贸n entre ellas:

  • La red 1 incluye el n煤cleo accumbens, el caudado dorsal y ventral, el giro cingulado y el ped煤nculo olfativo, y se activa tanto para la recompensa alimentaria como para la recompensa social humana. Tentativamente, esta red podr铆a ser relevante para el v铆nculo social con los humanos, la capacitaci贸n y el aprendizaje de habilidades.
  • La red 2 involucra regiones cerebrales involucradas en el olfato y la gustaci贸n, incluido el l贸bulo piriforme, que contiene la corteza olfatoria, junto a la 铆nsula y el s铆lice pseudosilviano, donde se encuentra la representaci贸n cortical del gusto, y podr铆a soportar respuestas volitivas (en oposici贸n a las instintivas) a est铆mulos olfativos y gustativos.
  • La red 3 incluye regiones subcorticales que involucran motricidad, movimiento ocular, visi贸n y navegaci贸n espacial, incluyendo el n煤cleo geniculado lateral, pulvinar, hipocampo, cerebelo, n煤cleo oculomotor, n煤cleo interpeduncular, 谩rea tegmental ventral y sustancia negra, pero tambi茅n involucra regiones corticales, incluida la parte medial de la circunvoluci贸n frontal (谩rea motora suplementaria) y la circunvoluci贸n lateral (corteza visual). Tentativamente, esta red puede reflejar un circuito involucrado en moverse a trav茅s del entorno f铆sico.
  • La red 4 involucra regiones corticales de orden superior que pueden estar involucradas en la acci贸n e interacci贸n social. Las circunvoluciones precruciadas y proreas albergan la corteza premotora y prefrontal, respectivamente, mientras que la circunvoluci贸n del recto forma parte de la corteza prefrontal medial. La expansi贸n de la corteza frontal se ha relacionado con una mayor socialidad en las especies de hienas existentes, y en particular, la circunvoluci贸n prorea se ha relacionado con la evoluci贸n de los c谩nidos. Las circunvoluciones silviana, ectosilviana y suprasilviana representan regiones de la corteza sensorial lateral situadas entre la corteza gustativa, auditiva y somatosensorial , y probablemente contienen 谩reas de asociaci贸n de orden superior relacionadas con la sensaci贸n y la percepci贸n. En estudios de fMRI de perros dom茅sticos, se ha observado activaci贸n multisensorial en estas regiones durante la presentaci贸n de rostros, el contacto visual y las vocalizaciones de perros y humanos.
  • La red 5 incluye regiones l铆mbicas que tienen un papel bien establecido en el miedo, el estr茅s y la ansiedad, incluido el hipot谩lamo, la am铆gdala y el hipocampo. Estas regiones est谩n involucradas en el eje HPA, que regula las respuestas conductuales y endocrinas a los factores estresantes y amenazas ambientales. Algunas de estas regiones tambi茅n est谩n involucradas en otros procesos afectivos e instintivos, como el apareamiento, la memoria y la agresi贸n.
  • La red 6 incluye regiones de procesamiento sensorial tempranas para el olfato y la visi贸n, incluido el ped煤nculo olfativo y parte del giro lateral, que es la ubicaci贸n de la corteza visual primaria.

Cuatro de las seis redes participan de manera activa en actividades de compa帽铆a y la mayor铆a de las especializaciones en las labores de los perros, sobre el 60%, requieren expl铆citamente de las redes de interacci贸n social. O mejor dicho, nosotros de ellas.

[Para m谩s info, clickea aqu铆 y aqu铆]

Si quieres saber m谩s sobre la domesticaci贸n de los perros, contin煤a con Un perro negro.

 

Referencias:

Hecht et al. (2019). Significant neuroanatomical variation among domestic dog breeds. JNeurosci,聽39 (36).

Nagasawa, M., Mitsui, S., En, S., Ohtani, N., Ohta, M., Sakuma, Y., Kikusui, T. (2015). Oxytocin-gaze positive loop and the coevolution of human-dog bonds. Science, 348 (6232), 333-336.

 

Canci贸n recomendada:

 

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