Revoluci贸n parietal (2). El prec煤neo, la mano y la consciencia.

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Neurociencia B谩sica & Evolutiva

 

Dentro de la variabilidad del g茅nero humano, una correlaci贸n clara entre la morfolog铆a del cerebro y la cultura material probablemente no se puede probar, debido a la naturaleza no lineal de los cambios culturales, y debido a las limitadas variaciones disponibles para apoyar los enfoques estad铆sticos. No obstante, debe tenerse en cuenta que en los hom铆nidos de cerebro grande, el abultamiento lateral de las 谩reas parietales generalmente se asocia con el uso de herramientas musterienses, y la dilataci贸n general de los vol煤menes parietales superiores se asocia con herramientas auri帽acenses. Ambas 谩reas parietales superiores y m谩s profundas est谩n involucradas, de hecho, en los procesos de integraci贸n visuoespacial. Curiosamente, seg煤n la anatom铆a de la mano, se ha planteado la hip贸tesis de que los primeros humanos modernos ten铆an diferentes comportamientos de manipulaci贸n de objetos en comparaci贸n con los neandertales, a pesar de la industria similar que compart铆an. Las diferencias en la anatom铆a manual pueden proporcionar, adem谩s, informaci贸n estructural y funcional directa sobre la evoluci贸n de las herramientas. En este sentido, vale la pena se帽alar que la mano es el 煤ltimo componente de una cadena corticoespinal y que debe considerarse cuidadosamente cuando se trata de evoluci贸n y procesos cognitivos o conductuales.

La evoluci贸n de la morfolog铆a neurocraneal en el聽Homo sapiens, por su parte,聽se caracteriza por abultamiento de la regi贸n parietal, una caracter铆stica 煤nica de nuestra especie, que nos otorga esta almendra redondeada que tenemos.聽En los humanos modernos, la expansi贸n de la superficie parietal ocurre durante el primer a帽o de vida, en una etapa morfogen茅tica que est谩 ausente en los chimpanc茅s y los neandertales. Una variaci贸n similar en la forma del cerebro entre los humanos adultos vivos se asocia con la expansi贸n del prec煤neo o precu帽a, un importante centro de organizaci贸n del cerebro y regi贸n parietal a la que hemos prestado especial atenci贸n en las 煤ltimas d茅cadas, que act煤a como nodo central de la red a modo de hub o zona de alta densidad de informaci贸n. El prec煤neo es un elemento importante del l贸bulo parietal superior, ubicado la regi贸n medial de ambos hemisferios y que alcanza la superficie dorsal del cerebro, situado a su vez en el medio sagital entre los dos surcos intraparietales. Est谩 particularmente activo en la integraci贸n de informaci贸n visoespacial con memoria, representando el ojo del yo. El prec煤neo contacta posteriormente con las 谩reas occipitales anteriormente con la corteza somatosensorial, e inferiormente con la circunvoluci贸n cingulada y la corteza retrosplenial. Su posici贸n es esencial para la organizaci贸n general del cerebro, ya que es un nodo principal de las redes cerebrales en t茅rminos de relaciones funcionales y estructurales. Asimismo, es el n煤cleo geom茅trico del volumen cerebral y tiene una alta temperatura y demanda metab贸lica inusuales.聽Estudios paleoneurol贸gicos recientes sugieren que los cambios de forma en las 谩reas parietales profundas representan un papel principal en el origen de la morfolog铆a moderna del cerebro humano y pueden聽estar asociados a las especializaciones cognitivas humanas.

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El prec煤neo se expandi贸 a lo largo de la evoluci贸n humana reciente, algo que observamos bas谩ndonos en una combinaci贸n de evidencia paleontol贸gica, comparativa e intraespec铆fica de endocastos (moldes craneales) f贸siles y humanos modernos, as铆 como de cerebros humanos y chimpanc茅s.聽Las proporciones longitudinales de esta regi贸n son una fuente importante de variaci贸n anat贸mica entre humanos adultos y, siendo mucho m谩s grandes en el聽Homo sapiens, es la caracter铆stica principal que diferencia la morfolog铆a del cerebro medio sagital humano de la de nuestro pariente vivo m谩s cercano, el chimpanc茅. Se ha estudiado de hecho que, junto con el cingulado posterior, es fundamental para el procesamiento consciente de la informaci贸n.聽La evidencia de este v铆nculo con la聽consciencia聽proviene de los efectos de su disrupci贸n en la聽epilepsia,聽las lesiones cerebrales聽y el聽estado vegetativo.聽Adem谩s, el metabolismo cerebral de la glucosa est谩 en su punto m谩s alto en estas dos 谩reas durante la聽vigilia,聽pero se reduce m谩s durante la聽anestesia.

Se ha sugerido que est谩 involucrado en dirigir la atenci贸n en el espacio tanto cuando un individuo hace movimientos, as铆 como cuando los imagina o los prepara. Esto es, una monitorizaci贸n consciente de la acci贸n en el espacio (o, preferentemente, sobre los objetos de espacio) y su prospecci贸n en el futuro. Es decir, la consciencia del constructor o tectono茅tica. A su vez, participa en diversos procesos, como la atenci贸n, la recuperaci贸n de la memoria epis贸dica, la memoria de trabajo y la percepci贸n consciente. Tambi茅n est谩 involucrado en聽la coordinaci贸n motora聽que requiere cambiar la atenci贸n a diferentes ubicaciones espaciales y en聽tareas de memoria propioceptiva, epis贸dica y contextual, junto a la corteza prefrontal izquierda, en el recuerdo de episodios pasados 鈥嬧媟elacionados con el yo y los detalles espaciales que los adornan.聽Se sugiere que, mientras el 谩rea premotora se involucra en la operaci贸n mental, el prec煤neo ayuda a monitorizar el 茅xito de esa operaci贸n en t茅rminos de im谩genes visuales representadas internamente, crear valencias positivas o negativas de lo que simboliza una acci贸n, y nuestro papel en 茅sta.

Asimismo, se asume que es el ‘nodo central’ o hub de la聽red neuronal del modo predeterminado de la聽autoconsciencia, principalmente su regi贸n ventral, pero tambi茅n es especialmente activo durante las tareas y respuestas sociales. Como un puente entre la integraci贸n visuoespacial, la memoria y los niveles internos de conciencia, se ha planteado la hip贸tesis de que se asocia con la empat铆a y la autonoesis, o autoconsciencia, ambos requisitos previos para estructurar el contexto social. Se ha sugerido, tambi茅n, que su papel en las im谩genes mentales se extiende al modelar los puntos de vista de otros individuos respecto a nosotros, y se activa cuando una persona adopta la postura de tercera persona vs primera persona. Esto es, ponernos en la piel del otro pero tambi茅n en lo pedag贸gico, en lo vicario, ense帽ando a hacer y aprendiendo a hacer. Junto con la聽circunvoluci贸n frontal superior聽y聽la corteza orbitofrontal, el prec煤neo se activa cuando las personas emiten juicios que requieren comprender si actuar por聽empat铆a聽o聽perd贸n.

Esto es a煤n m谩s intrigante cuando se considera que los l铆mites en las habilidades espaciales, que influyen en la gesti贸n de los recursos del ambiente, tambi茅n pueden limitar seriamente la organizaci贸n social de acuerdo con los par谩metros neuronales y ecol贸gicos. Los procesos involucrados en la percepci贸n y exploraci贸n espacial, interna y externa, se basan en factores neuronales compartidos que influyen en las estrategias de b煤squeda, la explotaci贸n de recursos y la din谩mica de la estructura social. Adem谩s de muchas relaciones indirectas entre el manejo espacial y la cognici贸n social, el cuerpo es esencial para la percepci贸n y comprensi贸n de los dem谩s, siendo la entidad f铆sica que experimenta y compara la interacci贸n entre los elementos sociales, principalmente a trav茅s de las manos. La experiencia multisensorial del cuerpo sustenta, de hecho, las actitudes sociales de nivel superior y estas correlaciones pueden inducir la propiedad ilusoria del cuerpo de otra persona o la pertenencia a un grupo distinto: reconocerse y reconocer a los dem谩s.

Curiosamente, la complejidad de las relaciones dentro de los grupos y entre los individuos muestra una fuerte correlaci贸n con los comportamientos asociados con el tacto, como el grooming. Dicho contacto es esencial para estimular y apoyar la creaci贸n de redes grupales complejas, probablemente mediante la participaci贸n directa de neurotransmisores end贸genos opioides, como las endorfinas, a trav茅s de la inducci贸n bioqu铆mica y diversas recompensas. Las manos, son de hecho, un elemento indispensable en la comunicaci贸n, m谩s all谩 de lo t谩ctil, pues ontogen茅tica y filogen茅ticamente hablando son la herramienta primordial del emisor. Los gestos faciales pudieron haber complementado los gestos manuales, con voces agregadas para hacer accesibles al receptor los gestos parcialmente invisibles de su propio lenguaje. Esto podr铆a haber culminado en gestos vocales aut贸nomos, con un acompa帽amiento manual no obligatorio, ya que el habla no solo libera al resto del cuerpo para funciones no ling眉铆sticas sino que tambi茅n permite la comunicaci贸n por la noche, por ejemplo, y es menos exigente en recursos que la comunicaci贸n manual.

Por lo tanto, parece que la mano, m谩s all谩 de la cultura material, tiene un papel especial como puente funcional tambi茅n cuando se trata de interacciones sociales. En definitiva, no hay yo sin otros y no hay noci贸n de ser sin la acci贸n de ser para con los otros.

[1陋 parte]

 

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Referencias:

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Pereira-Pedro, A. S., & Bruner, E. (2016).聽Sulcal pattern, extension, and morphology of the precuneus in adult humans. Annals of Anatomy – Anatomischer Anzeiger, 208, 85鈥93.
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