Ansiedad (2). Hijos del agobio.

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Psiquiatría & Psicología Evolucionista

 

Hace no mucho tiempo, nos hicimos eco a trav√©s en varios medios generalistas del estilo de reproducci√≥n en un g√©nero de ratones marsupiales australianos conocidos como Antechinus. Estos peque√Īos mam√≠feros son conocidos por su semelparidad, es decir que tienen un √ļnico episodio reproductivo (del lat√≠n semel, ‘una vez’) antes de morir, hecho que por lo general acontece justo despu√©s del estr√©s reproductivo.¬†El apareamiento es intenso para los¬†Antechinus¬†y puede durar hasta 12 horas en algunas especies, mostr√°ndose que los machos se aparean con m√ļltiples hembras y las camadas tienen m√ļltiples padres. Pero lo tragic√≥mico viene de lo siguiente.

Los machos de este g√©nero de peque√Īos marsupiales intentan reproducirse todo lo que pueden hasta reventar, desintegr√°ndose literalmente en el proceso. La muerte masculina ocurre debido a un aumento en los¬†corticoesteroides¬†libres¬†en la sangre, lo que provoca una supresi√≥n del sistema inmune y una sucesi√≥n de √ļlceras gastrointestinales que dan como resultado la inevitable mortalidad masculina. Se cree que un aumento en los corticoesteroides permite a los machos utilizar su reserva de energ√≠a y maximizar su esfuerzo reproductivo aunque el aumento, como os pod√©is imaginar, suele ser fatal. Como ya sab√©is, los seres humanos as√≠ como la mayor√≠a de mam√≠feros, somos iter√≥paros, podemos reproducirnos (o no) varias veces antes di√Īarla.

Es un precepto biol√≥gico que, dentro de su vida √ļtil, un organismo tiene una cantidad limitada de energ√≠a o recursos disponibles, y siempre debe dividirlo entre varias funciones, como recolectar alimentos y encontrar pareja.¬†Aqu√≠ es relevante la trade-off o compensaci√≥n entre¬†fecundidad, crecimiento y supervivencia en su¬†estrategia de¬†historia de vida, y c√≥mo √©sta afecta a la ansiedad y al estr√©s reproductivo.¬†Estas compensaciones entran en juego durante la evoluci√≥n, tanto de la iteroparidad¬†como de la semelparidad.¬†Se ha demostrado repetidamente que las especies sem√©lparas producen m√°s descendencia en su √ļnico episodio reproductivo fatal que las especies iter√≥paras estrechamente relacionadas en cualquiera de las suyas.¬†Sin embargo, la oportunidad de reproducirse m√°s de una vez en la vida, y posiblemente con mayor cuidado para el desarrollo de la descendencia que se produce, puede compensar este beneficio estrictamente num√©rico y beneficiar en algunos aspectos a nuestra especie, como ocurre en el caso de la neotenia,¬†donde el estr√©s se suele considerar un mal compa√Īero de viaje.

El eje hipotal√°mico-pituitario-adrenal (HPA), cuando se activa por estr√©s, ejerce un efecto inhibitorio sobre el sistema reproductor femenino.¬†La hormona liberadora de corticotropina (CRH) inhibe la secreci√≥n de la hormona liberadora de gonadotropina hipotal√°mica (GnRH), y los glucocorticoides inhiben la hormona luteinizante pituitaria, adem√°s de la secreci√≥n de estr√≥genos y progesterona ov√°rica.¬†Estos efectos son responsables de la amenorrea hipotal√°mica del estr√©s, que se observa en la ansiedad y la depresi√≥n, la desnutrici√≥n, los trastornos alimentarios, el s√≠ndrome de Cushing y el ejercicio cr√≥nico excesivo.¬†Adem√°s, la hormona liberadora de corticotropina y sus receptores se han identificado en la mayor√≠a de los tejidos reproductores femeninos, incluidos el ovario, el √ļtero y la placenta, ejerciendo acciones inflamatorias.¬†A√ļn as√≠, la relaci√≥n entre ansiedad, estr√©s reproductivo, fertilidad y supervivencia neonatal es mucho m√°s compleja.

En un estudio reciente se encontr√≥ que los fenotipos extremos de ansiedad predicen un aumento de la fertilidad de las mujeres a trav√©s de m√ļltiples generaciones tanto en hijas, como en madres y abuelas, teniendo √©stas m√°s hijos y a edades m√°s tempranas que aquellas que presentan fenotipos intermedios o bajos. Una explicaci√≥n puede ser el resultado del empleo de diferentes estrategias de reproducci√≥n basadas en las historias de vida y los ambientes que los acompa√Īan. Las personas con altos niveles de ansiedad tienen m√°s probabilidades de tener relaciones de peor calidad con sus padres, criarse en ambientes disruptivos (con ausencia de un progenitor o presencia de abusos) y de establecer relaciones sociales m√°s pobres, y ligeras, con sus compa√Īeros. En consecuencia, aquellas personas que padecen de ansiedad elevada pueden adoptar una posici√≥n de bajo status¬†y tratar de emplear m√°s energ√≠as en la planificaci√≥n para tener m√°s hijos y a una edad m√°s temprana. En apoyo de esta posici√≥n la evidencia sugiere que, en lugar de buscar relaciones casuales, las personas con ansiedad a menudo buscan relaciones interpersonales comprometidas, en contra de lo que se piensa normalmente.

Además, se cree que la ansiedad elevada conduce a una mayor planificación de la fertilidad. Se cree que las personas con alta ansiedad adaptan una estrategia de espectro rápido en sus historias de vida, y esto puede explicar por qué tienen más hijos a edades más tempranas. Apoyar el impacto de la historia de la vida, las experiencias correctivas emocionales y una mayor conciencia pueden reducir la ansiedad mejorando la calidad de las relaciones, los malos patrones de relación interpersonal e incluso los momentos transitorios de alta ansiedad pueden mantener la ansiedad. Por lo tanto, la historia de vida de uno mismo puede afectar la adopción de una estrategia planificada de espectro rápido para tener hijos a edades más tempranas entre aquellos con alta ansiedad, y esto puede estar en parte motivado por algunas personas que desean tener hijos a edades más tempranas para disminuir su propia ansiedad. La influencia de las estrategias de reproducción solo puede verse apoyada, en este caso, por la investigación sobre la elección de pareja, dado que aquellos con alta ansiedad perciben a las parejas ansiosas como más similares a ellos mismos. Además, las personas ansiosas se sienten más atraídas por las parejas ansiosas, y las personas con poca ansiedad pueden sentirse atraídas por personas con poca ansiedad. Por lo tanto, junto con la investigación discutida anteriormente, las personas con alta ansiedad pueden elegir parejas con mayor ansiedad y, por lo tanto, aumentar los efectos de cualquier estrategia de reproducción temprana.

La ansiedad y la depresión son dos de los trastornos descritos por Levenson, aunque él los describe simplemente como emociones desagradables o negativas. Estas emociones, junto con la ira, tienden a interrumpir la homeostasis emocional, mientras que las emociones positivas, como la satisfacción, tienden a restaurarla. Las acciones de la ansiedad y la depresión pueden ser sinérgicas, pero difieren en aspectos importantes. La ansiedad generalmente tiene una causa obvia y también una meta (seguridad y evitar el peligro), mientras que la depresión generalmente no tiene una causa tan obvia y tampoco tiene una meta clara. Se cree, sin embargo, que la depresión está relacionada, principalmente, con factores sociales en relación con otros seres humanos, mientras que la ansiedad está relacionada en parte con situaciones sociales, pero también con peligros no sociales e implícitamente biológicos. La supervivencia de uno mismo y de la especie son buenos ejemplos de lo que comento. Las estrategias para lidiar con el peligro humano incluyen la sumisión, mientras que esta no es una respuesta apropiada al peligro no humano. Se piensa clásicamente que la ansiedad está relacionada con la amenaza del peligro, mientras que la depresión es el resultado del peligro.

La propensión a la ansiedad y sus síntomas se distribuyen a lo largo de un continuo en la población humana, y los niveles de síntomas predicen los resultados de manera gradual. Además, la evidencia epidemiológica sugiere que la probabilidad de supervivencia a largo plazo es menor en personas con un bajo nivel de propensión a la ansiedad que en las personas en el mitad de la distribución. Ni siquiera está bien establecido que, en personas con niveles clínicos de ansiedad, la ansiedad necesariamente perjudica la aptitud biológica, que no otros aspectos a considerar. En otro estudio reciente, los pacientes con ansiedad y depresión comórbida clínicamente definidas tenían una mortalidad más baja que aquellos con depresión sola, a pesar de tener una salud más pobre y más discapacidad. Todo esto respalda la opinión de que la ansiedad clínica comparte un continuo con la respuesta de ansiedad normal, adaptativa y protectora, y que ubicar el límite entre la propia función adaptativa y la patología no es sencillo, ni clínica, filosófica ni empíricamente hablando. Además, la presencia de disfunción puede no ser el criterio apropiado para asignar un tratamiento concreto. En vista de esta continuidad, es importante considerar en detalle las fuerzas evolutivas que han moldeado la respuesta de ansiedad, el agobio, y, en este caso, el estrés reproductivo de padecer y de sufrir lo que no está escrito.

[1ª parte]

[Para más info clickea aquí, aquí, aquí, aquí & aquí]

 

Referencias:

Bateson, M., Brilot, B., & Nettle, D. (2011).¬†Anxiety: An Evolutionary Approach. The Canadian Journal of Psychiatry, 56(12), 707‚Äď715.

Jacobson, N. C., & Roche, M. J. (2018). Current evolutionary adaptiveness of anxiety: Extreme phenotypes of anxiety predict increased fertility across multiple generations. Journal of Psychiatric Research. 

Kalantaridou, S. ., Makrigiannakis, A., Zoumakis, E., & Chrousos, G. (2004).¬†Stress and the female reproductive system. Journal of Reproductive Immunology, 62(1-2), 61‚Äď68.

Levenson, R. W. (1999).¬†The Intrapersonal Functions of Emotion. Cognition & Emotion, 13(5), 481‚Äď504.

Scott, M. P. (1987).¬†The Effect of Mating and Agonistic Experience on Adrenal Function and Mortality of Male Antechinus stuartii (Marsupialia). Journal of Mammalogy, 68(3), 479‚Äď486.

 

Canción recomendada para la lectura:

 

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