Biolog铆a Evolutiva (2). El 谩rbol de la vida.

馃摉馃КSobre c贸mo evoluciona la vida

Biolog铆a & Gen茅tica

La evoluci贸n vista simplemente como una consecuci贸n de cambios a trav茅s del tiempo se puede dividir en dos elementos.聽El primero es el cambio incremental y persistente, de antepasado a descendiente, de padre a hijo, que da continuidad a la vida.聽Fue en esto donde Darwin tuvo tantos problemas para enfatizar gran parte de su trabajo: el proceso continuo y acumulativo de descendencia con modificaciones de generaci贸n a generaci贸n.聽Este elemento puede denominarse gradualismo, pero debido a que esto se ha vinculado tanto al debate sobre equilibrio puntuado聽probablemente se considere mejor como聽evoluci贸n normativa, ya que est谩 generalizada y omnipresente, y es com煤n a todos los cambios evolutivos. Ocurre todo el tiempo porque la variaci贸n, la mutaci贸n, el aislamiento, el flujo de genes, la deriva gen茅tica y la selecci贸n est谩n inevitablemente presentes.

El segundo elemento es un lado m谩s fundamental y radical del cambio evolutivo.聽El origen de una especie es m谩s que una mutaci贸n m谩s, pero significa un cambio radical en un linaje en evoluci贸n.聽Y no se detiene all铆, por supuesto.聽La evoluci贸n de algunas especies es m谩s significativa que la de otras. Existen diferencias entre una especie de escarabajo m谩s y el primer vertebrado terrestre, o la primera criatura de sangre caliente.聽Sin embargo, incluso mirando m谩s all谩 de eso, hay una diferencia entre la evoluci贸n de las principales adaptaciones y la evoluci贸n de sistemas biol贸gicos completamente nuevos, como la multicelularidad.聽Estos elementos pueden denominarse como聽evoluci贸n de transici贸n. Los humanos son 煤nicos, en t茅rminos de las diferencias extremas entre ellos y otros organismos vivos, y el impacto que est谩n teniendo en la biosfera puede verse, como se ha propuesto, como una de las principales transiciones de la evoluci贸n, a la par con los or铆genes de los organismos multicelulares, la c茅lula eucariota o la reproducci贸n sexual. Para ello, explicar茅 en qu茅 consisten las distintas transiciones evolutivas para la diversidad de la vida y sus consecuencias, de menos a m谩s, como son la evoluci贸n de base, la especiaci贸n, las nuevas zonas adaptativas y las transiciones importantes.

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La evoluci贸n de base聽es el cambio evolutivo formado por la adquisici贸n gradual de nuevos rasgos, a trav茅s de la mutaci贸n, de modo que el fenotipo de la especie cambia de manera incremental y que describi贸 Darwin como la acumulaci贸n de peque帽os cambios para producir una trayectoria de evoluci贸n y nuevas adaptaciones. Se puede producir a trav茅s de la selecci贸n, o como reconocer铆amos ahora, tambi茅n a trav茅s de procesos de deriva gen茅tica. Es el gradualismo darwiniano por excelencia: el n煤mero de manchas en el caparaz贸n de un escarabajo o los diferentes tonos de coloraci贸n en los monos cercopitecos.聽Existe amplia evidencia sobre 茅sta en la evoluci贸n humana y, de hecho, ser铆a imposible que ese no fuera el caso.聽Los cambios en el tama帽o del cerebro, el tama帽o del cuerpo, el tama帽o dental y su forma han sido atestiguados con el tiempo.

La especiaci贸n es el siguiente nivel de transici贸n. La diferencia clave entre 茅sta, que tambi茅n se puede definir como la aparici贸n de nuevos taxones, y la evoluci贸n de base es que ocurren trayectorias evolutivas independientes, y hay dos linajes donde hab铆a habido uno, y la diferencia donde hab铆a habido similitud.聽Esta cladog茅nesis es la base fundamental de la biodiversidad, y el mecanismo central es la especiaci贸n.聽Si bien esto puede ocurrir a trav茅s de la acumulaci贸n de cambios de l铆nea de base, al final tambi茅n requiere mecanismos adicionales, como el desplazamiento de caracteres, la alopatr铆a聽o la incompatibilidad gen茅tica聽para que sea duradero.聽La aparici贸n de nuevos taxones es una transici贸n m谩s importante en la evoluci贸n.

Identificar especies en la evoluci贸n humana, o incluso en cualquier registro paleontol贸gico, es notoriamente dif铆cil聽y controvertido.聽Hasta cierto punto, esto surge del deseo de aplicar el concepto de especie biol贸gica (o la formaci贸n de barreras reproductivas entre los grupos de genes), que es claramente imposible de observar directamente.聽Es probable, por ejemplo, que algunos de los taxones propuestos sean variantes geogr谩ficas o cronol贸gicas menores, en lugar de grandes cambios adaptativos, como por ejemplo la diferencia entre聽Paranthropus robustus聽y聽P. boisei.,聽el primer hom铆nido (posiblemente聽Sahelanthropus), el primer australopitecino (Australopithecus anamensis), el primer Homo del gen茅ro como tal (Homo habilis) o el primerHomo聽que est谩 totalmente alineado con los humanos modernos en proporciones corporales y faciales, el Homo sapiens.聽

La aparici贸n de nuevas especies en la evoluci贸n humana se ha relacionado con el cambio clim谩tico, y tambi茅n con la variabilidad del clima.聽Otros han sugerido que las interacciones bi贸ticas entre linajes competitivos proporcionan una mejor explicaci贸n, m谩s en l铆nea con la hip贸tesis de la Reina Roja. Cuanto mayor es el nivel de riqueza de especies, mayor es el n煤mero de especies que probablemente evolucionen, influenciadas por condiciones locales y m谩s globales, mientras que la extinci贸n tiende a estar m谩s influenciada por factores ecol贸gicos locales. Ambas est谩n directamente relacionadas con el tercer nivel de transici贸n evolutiva, el de nuevas zonas adaptativas.

Peque帽os cambios como la evoluci贸n de diferencias fenot铆picas menores, o incluso la aparici贸n de nuevos taxones siguen siendo, en gran medida, el peque帽o cambio de la biolog铆a evolutiva.聽La especiaci贸n es extraordinariamente com煤n, de ah铆 las de 7 a 8 millones de especies conocidas.聽Sin embargo, en algunos casos, la escala de cambio evolutivo es tal que se logra una zona adaptativa completamente nueva.

Por ejemplo,聽es probable que聽la diferencia entre聽P. robustus聽y聽P. boisei聽haya sido adaptativamente trivial, reflejando m谩s variantes geogr谩ficas que la novedad evolutiva聽pero, en su conjunto, el g茅nero聽Paranthropus聽representa un conjunto novedoso de adaptaciones, posiblemente relacionado con un nicho particular inaccesible para otras especies de hom铆nidos. Sin embargo hay pocas dudas de que, en comparaci贸n con el supuesto antepasado com煤n pasado con los聽Pan, los humanos, como punto final del linaje de los hom铆nidos, definitivamente han entrado en una nueva zona adaptativa.聽Caracterizarlo puede ser complicado, pero hay poca disputa sobre eso.

Hay muchos candidatos para la naturaleza de la nueva zona adaptativa que ocupan los humanos.聽En cierto sentido, el nicho adaptativo humano es un todo 煤nico. Por ejemplo, los cerebros grandes est谩n asociados con la mayor铆a de los otros rasgos fenot铆picos que forman la base del comportamiento humano y, sin duda, a dado lugar a que seamos una especie sensible a la cultura, al pensamiento abstracto y simb贸lico, al aprendizaje, al lenguaje verbal o a la creaci贸n de nichos culturales que influyen en nuestras capacidades 煤nicas. Esta complejidad puede dar lugar tanto a la capacidad para poder adaptarnos a multitud de ambientes o situaciones, y al 煤ltimo cambio, el de las transiciones importantes en la evoluci贸n.

Las transiciones importantes son aquellas en las que hay un cambio en el nivel de organizaci贸n cuyas consecuencias son capaces de cambiar las reglas de la vida, como pueden ser la aparici贸n de las c茅lulas eucariotas, la reproducci贸n sexual, el reino Animalia o la aparici贸n del Homo sapiens y su capacidad para transformar el ambiente, con todo lo que conlleva.聽Si bien puede haber alguna duda sobre la evoluci贸n humana como una transformaci贸n radical genuina en la evoluci贸n, no puede haber ninguna sobre sus consecuencias.聽En t茅rminos de tasas de cambio ambiental causadas por los humanos, el impacto en las tasas de extinci贸n y las consecuencias para la vida en la Tierra, no existe ninguna duda.聽Desde el comienzo del Holoceno hace 10,000 a帽os, la tasa a la que se han roto los patrones de covarianza entre especies, algunos de los cuales han sido estables durante 300 Ma, ha aumentado considerablemente.聽Tambi茅n se ha argumentado que el impacto humano en el Holoceno ha resultado en la primera reestructuraci贸n importante de los sistemas tr贸ficos desde el establecimiento de la herbivor铆a terrestre en el P茅rmico Tard铆o.聽En ese contexto, la evoluci贸n de los humanos es una transici贸n importante, e irreversible, para el 谩rbol de la vida.

[1陋 parte]

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Referencias:

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Szathm谩ry, E. (2015).聽Toward major evolutionary transitions theory 2.0.聽Proc. Natl Acad. Sci. USA,聽112, 10, 104鈥10 111.

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2 Comentarios Agrega el tuyo

  1. JoseAngel dice:

    El caso del Homo frente al Paranthropus: Una especializaci贸n en la no especializaci贸n a un nivel complejo, con capacidad de explotaci贸n variable y oportunista de diversos entornos, gracias a la evoluci贸n y selecci贸n cultural.

    Le gusta a 1 persona

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